瓶装水还安全吗?每升就含有数十万个可入侵人体细胞的...

发布于 2024-01-28 11:55:44

这些看起来像是夜空中的星星照片被放大到像素不清的样子,正是纳米粒子在显微镜下呈现的样貌:明亮的光圈,没有清晰的边缘,像素化成小方块状。一段时间以来,专家们怀疑它们已经广泛存在于水循环中。现在,美国的研究人员使用一种新方法检测到了纳米塑料——在饮用水瓶中。
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Seeking Capital
Seeking Capital 认证专家 2024-01-28
君金资本 Seeking.Ltd

显微镜下的纳米颗粒

当小的微塑料颗粒继续分解时,就会形成更微小的物质。这意味着,只要有大量的微塑料存在的地方,就可能形成更多的纳米塑料。现在已经很难找到没有微塑料的地方——专家团队在冰川、人类血液和空气中都发现了微塑料。

为了检测小颗粒,科学家们使用各种尺寸的筛子。筛子越细,检测到的颗粒就越小。然而纳米颗粒小到无法可靠地从水中分离,它们比一微米还小——一粒沙子大约是它的 63 倍,相比之下十分巨大。

最近,来自纽约哥伦比亚大学的团队使用激光代替筛子。当激光束击中某些塑料分子时,分子们会开始振动,并在显微镜下可见。研究人员检查了来自美国商店中一个品牌的三个不同水瓶中的水(该团队没有透露品牌名称),并将研究结果发表在了《美国国家科学院院刊》(PNAS)上。

亥姆霍兹环境研究中心(UFZ)的毒理学家库内尔(Dana Kühnel)说:“这项研究首次从塑料瓶装饮用水中检测到纳米塑料……更重要的是,这种方法可能揭示其所含纳米塑料类型的更多细节,比如形状等。”

科学界此前不仅难找到这些颗粒,而且难以确切地分辨出它们是什么形式的塑料。现在的这项专门开发的算法帮助研究人员更精确地测定了样品中10%的纳米颗粒,区分出七种类型的塑料。虽然其余部分的具体内容尚不清楚,然而可以肯定的是,所检查样品中纳米颗粒的浓度远高于微塑料的浓度。

研究人员发现的颗粒包括PET(聚对苯二甲酸乙二醇酯),它是用于制造许多瓶子的原料。当PET瓶被压缩或加热,或者当盖子再次打开和关闭时,都会掉落微小颗粒。

另一种特别频繁出现的种类是聚酰胺,这是用于服装生产的纤维。人们每次洗涤衣物都会将小颗粒冲入水循环中。而这些小颗粒会在污水处理厂等不同的地方与水反复接触,塑料每次接触都会散发出更小的颗粒——只不过我们的肉眼看不见。
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微塑料——比纳米塑料大很多倍

水中的塑料类型对于评估污染对人类和环境的潜在后果至关重要。库内尔说:“并非所有塑料都是一样的。例如必须区分球形颗粒和纤维状颗粒:球形颗粒更容易排出体外,但纤维颗粒可能会在体内积聚。另外塑料微粒的质地也起着一定的作用。你可以把它想象成意大利面,煮熟的意大利面很滑,未煮熟的意大利面很硬。”

通过呼吸吸收纳米纤维方面已经有不少相关研究,比如哪些特别形状和大小的微粒可以迅速和顽固地沉降在肺部,相对于哪些微粒身体可以很好地保护自己等等。但通过液体摄入吸收到胃肠道的情况下,相关研究仍处于起步阶段。

总体而言,还几乎没有任何关于纳米塑料对人体影响的研究。不过有一件事是肯定的:颗粒越小就越容易迁移。比如一项研究发现,纳米塑料甚至可以进入大脑。

另一个决定性因素是塑料进入人体的浓度和时间。婴儿比成人更容易出现后遗症,患有既往疾病的人比健康人面临更大的风险。比如哮喘患者如果通过肺部吸收了微粒,可能会加重症状。另外纳米颗粒会导致男性生育能力的恶化。

很难说目前来自美国的结果可以在多大程度上影响我们对于瓶装水的态度。

然而,即使不喝塑料瓶水,所有的水循环中也都存在塑料微粒。不得不说,我们已经被纳米塑料包围,无法逃脱。防止纳米塑料进一步扩散到环境和人类中的唯一方法是减少其来源。

换句话说:总体上减少使用塑料。

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